londonbaby.reismee.nl

Classic Ibiza + eerste betaalde Londense sessieklusjes!!

En zo breekt, voordat je het weet, alweer het onvermijdelijke moment aan dat je over de helft van je Londense stage heen zit……… Daarmee ben ik dus automatisch ook al bijna op het eind gekomen van mijn ‘buitenlandse schooljaar’………!

Op dit moment is er echter geen tijd voor dat soort bezinningen; het is namelijk ‘peaktime’ op stage bij Urban Soul Orchestra!! Alles bij mijn stagebedrijf staat nu namelijk in het teken van de naderende Classic Ibiza-concerten; hét evenement van het jaar voor Urban Soul Orchestra. Deze openluchtconcerten, met het gehele orkest op het podium, zijn goed voor zo’n 5-7 duizend man aan publiek en er staan 7 shows in de planning……… Dat Classic Ibiza 2017 een monsterproject is, waar iedereen aan meewerkt, lijkt me dus een understatement!

Ook ik werk er veel aan mee; dat hield al in dat ik deze week meerdere malen moest overwerken tot ongeveer 21:30u, vanwege alle voorbereidingen op het eerste concert. Dat eerste concert zal plaatsvinden in Capesthorne Hall te Cheshire. Aangezien dit waarschijnlijk bij niemand een belletje doet rinkelen; het ligt in de buurt van Manchester. Tijdens dit concert zal ik rondrennen met een walkie talkie en zal ik zowel backstage als onstage veel werk te doen hebben. Voor mij zal het werk echter al in de ochtend beginnen; tenten opbouwen, backstage gereed maken, het podium gereed maken voor de soundcheck en repetitie en wat dan niet allemaal.

Het voordeel van werken op zo’n groot evenement als Classic Ibiza is natuurlijk dat er goed gezorgd wordt door m’n stagebedrijf; lunch, diner, backstagetoegang, overnachting in een hotel, ontbijtbuffet en vervoer; aan alles wordt gedacht! Ik ga in totaal tijdens aan drie Classic Ibiza concerten meewerken en ik heb er erg veel zin in!  Echter, ik bereid me er ook alvast op voor dat het lange en intensieve dagen zullen worden! Om eerlijk te zijn maakt me dat ook weer niet zoveel uit want ik ben niet vies van hard werken en vind het daarnaast erg tof om aan zoiets groots mee te mogen werken; we werken namelijk samen naar hetzelfde doel toe; een onvergetelijke show!

Een ander project waar ik de afgelopen weken (en nog steeds) druk mee bezig ben op stage is de nieuwe website voor USO-oprichter Stephen Hussey. Stephen’s oude website was aan vernieuwing toe en het werd een van mijn hoofdtaken om deze nieuwe site ‘from scratch’ op te bouwen. Dat hield dus in; heel veel research vooraf, verzamelen van informatie, verzamelen van alle media en vervolgens proberen uit te vinden hoe de websitebouwer die ik hiervoor gebruikt heb überhaupt werkt……. Dat alles is nu echter alweer achter me en ik zit nu in de laatste fase van het ‘bouwproces’! Uiteraard meer over dit project in mijn volgende blog!!

Alle vrije tijd die ik in deze drukke periode nog over heb steek ik volledig in het bezoeken van jamsessies, heel veel jamsessies! Wat dat aangaat is Londen echt een muzikale speeltuin voor me, met jamsessies in alle denkbare muziekstijlen……. Zo ga ik veel naar jazzsessies, maar ook reggae, rock, blues, funk en soulsessies. Ik leer ontzettend veel toffe en inspirerende mensen kennen en leer ook heel veel van het spelen met allemaal waanzinnig muzikanten, en dat bijna iedere avond…… Daardoor is mijn netwerk zich ook in korte tijd flink aan het uitbreiden en voel ik mezelf als muzikant met de week groeien. Het vele spelen heeft me inmiddels ook al een eerste betaalde klus opgeleverd in de Londense scene; ik mag in juli namelijk in de huisband gaan spelen bij een bluessessie in het midden van de stad! (in de buurt van Oxford Circus) Ik ben hier uiteraard erg blij mee want dit is een mooie eerste stap in het opbouwen van mijn muzikantenleven hiero!

En over Londen zelf gesproken; waar ik eerst nog veel moeite had met wennen aan Londen, omdat ik hier vrij snel na mijn tijd in Berlijn naar toe ging, ben ik inmiddels helemaal gewend. Het leven samen met een gastgezin bevalt me ook nog steeds prima, ik heb veel geluk gehad met de mensen waarmee ik mag samen wonen en (vooral) hetgeen ik daarvoor betaal. Daarnaast biedt de moeder van het gastgezin (van origine Bangladees) me ook heel vaak warm eten aan wat ze gekookt heeft, en zij kan écht koken…..! Zoals laatst nog toen ze flink had uitgepakt vanwege het einde van de Ramadan.

Het leven in een stad als Londen is echter ook nog steeds iets dat niet helemaal kan wennen, dat heeft in de eerste plaats te maken met de grootte van de stad. Ik kan namelijk maar moeilijk in woorden uitdrukken hoe belachelijk groot deze stad wel is…….. Deze stad is zoooooo verschrikkelijk groot dat het bijna niet uit te leggen is……. Daardoor is Google Maps nog steeds een van de apps die ik het meeste moet gebruiken……… Om een indicatie te geven; qua oppervlakte is deze miljoenenstad Londen te vergelijken is met de provincie Utrecht, dan weet je ’t dus wel………… Als ik hier straks wegvlieg heb ik dus waarschijnlijk maar een miniscuul klein deel van de totale stad gezien……… Ik heb waarschijnlijk ook de perfecte tijd uitgekozen om hier te gaan wonen; het is tot nu bijna continu prachtig weer en daarmee kan het vooroordeel dat het in Engeland ‘altijd regent’ ook wat mij betreft de prullenbak in. Wat je nu tijdens het WK ook veel ziet zijn grote schermen in parken waar vele voetbalfans zich verzamelen en naar alle wedstrijden kijken. Bij mij in de buurt is er ook zo’n scherm in een klein parkje en het bijzondere hiervan is dat je er GRATIS (ik herhaal GRATIS) gebruik van mag maken; dat is tamelijk uniek in deze stad.

En voordat er nu te veel mensen afhaken omdat ik het even over voetbal heb; ik ben alweer klaar! Klaar in Londen ben ik echter nog lang niet, er beginnen zo langzamerhand namelijk genoeg dingen te lopen; ik heb m’n eerste betaalde ‘speelklusjes’ te pakken en ben in de tussentijd ook al voor meerdere gigs gevraagd om als drummer in te vallen. Het lijkt alsof mensen me nu langzamerhand weten te vinden dus dat is goed nieuws! Het is echter ongelofelijk dat ik alweer bijna mijn laatste maandje in ga hier; het besef van tijd is namelijk heel anders in een metropool waar iedere dag zoveel gebeurd…… Echter, voordat ik weer noodgedwongen naar ons koude kikkerlandje terugvlieg ga ik me er wel nog even helemaal ingooien hier!

Daarmee komt er ook weer een einde aan dit veels te lange derde ‘Londense blog’. Ik heb nu waarschijnlijk ook mijn persoonlijke record verbroken op het gebied van lange reisblogs schrijven; hoog tijd om af te sluiten dus! Mijn volgende blog zal trouwens ook meteen de laatste zijn helaas, aangezien het daarna alweer erop zit voor mij……. Maar goed, het zal geen deprimerend verhaal worden want Londen is tot nu toe zeer goed voor me en ik kom hier dus ook sowieso weer terug, althans dat is het plan!

Cheers from Lovely London, Bob




Familiebezoekjes + verjaardag in Londen!

Aangezien ik alweer over de helft van mijn stage zit ben ik weer eens achter m’n laptop gaan zitten om een nieuw reisblog in elkaar te knutselen! Ik woon nu alweer bijna 3 maanden in Londen dus ben er weer eens goed voor gaan zitten om de highlights van de afgelopen periode samen te vatten!

Laat ik beginnen met te zeggen dat het absoluut niet voelt alsof ik hier al 3 maanden woon; daarvoor vliegt de tijd ook gewoon te snel voorbij. Er is de afgelopen tijd ook weer zoveel gebeurd dat ik haast niet weet waar te beginnen, ik maak dus eerst even een sprongetje terug in de tijd, naar eind april. Toen vierden we namelijk de verjaardag van de twee kinderen van het Engelse/Bangladese gastgezin waar ik bij inwoon. Aangezien de moeder van mijn gastgezin oorspronkelijk uit Bangladesh komt was er op dit verjaardagsfeest een overdaad aan waanzinnig lekker Aziatisch eten………. En alsof dat nog niet genoeg was had de Oma van de kids ook nog twee prachtige verjaardagstaarten gebakken; dat maakte mijn allereerste ‘Engelse verjaardag-ervaring’ compleet! Met andere woorden; het was, zeker voor mij als liefhebber van goed eten, een hele mooie dag!

En over mooie dagen gesproken: een paar weken later kreeg ik mijn eerste Londense familiebezoek! Mijn broer en zijn vriendin kwamen me opzoeken nadat ik ze al ruim 2 maanden niet meer had gezien, we hadden een leuke dag samen waarin ik ze een korte tour gaf langs een paar van mijn favoriete plekken in de stad. Ik had ze eigenlijk nog veel meer willen laten zien maar kwam er al snel achter dat deze stad daar simpelweg net iets te groot voor is………

Het tweede familiebezoek was bijna aansluitend op het bezoek van mijn broer; mijn ouders kwamen me namelijk ook opzoeken om, onder andere, mijn verjaardag vieren! Ik vierde dit jaar namelijk voor de eerste keer mijn verjaardag in Londen en dat was voor mij persoonlijk erg speciaal aangezien ik me steeds meer thuis begin te voelen hier! M’n ouders bleven bijna een hele week dus dat hield in; veel sightseeing, quality time, Full English Breakfast en ook nog eens lekker weer!!

Over dat weer gesproken: het kan wel behoorlijk wisselvallig zijn hier! Het ene moment kan het prachtig mooi zijn met een helderblauwe lucht en lekkere temperatuur en de dag erna kan het stortregenen; Nederland is er werkelijk niks bij………. Op het moment van schrijven is het in ieder geval weer zo’n prachtige dag met blauwe lucht en een lekker temperatuurtje, al kan het morgen ineens weer zo hard regenen dat ik niet alleen doordeweeks maar ook doorweekt op m’n stage ga aankomen……….. De Engelse poëet Mark Twain zei ooit eens heel treffend: ‘if you don’t like the weather in London now, just wait a few minutes…….’

Voor de rest begint het Londense leven steeds meer te wennen en begin ik me al zo langzamerhand af te vragen hoe ik in vredesnaam weer ga wennen aan Nederland als ik hier straks na 5 maanden weer vertrek. Het is tot nu toe sowieso al een onvergetelijk schooljaar voor me; eerst het krankzinnig toffe halfjaar in Berlijn en nu het wonen in Londen………!! Dat wonen in Londen bestaat momenteel vooral uit veel werken bij het stagebedrijf en letterlijk alle vrije tijd die ik heb doorbrengen in clubs, pubs of welke andere plek dan ook waar sessies gehouden worden. Ik denk dat ik nu gemiddeld naar zo’n 4 tot 5 sessies per week ga en leer iedere week weer te gekke nieuwe muzikanten kennen. En wat het leuke is aan Londen is dat deze stad toch wel de ‘muziekhoofdstad’ van Europa is; daardoor kom ik dus tijdens jamsessies ook genoeg muzikanten tegen die al een grote staat van dienst hebben in de internationale muziekindustrie. Zo heb ik bijvoorbeeld tijdens een sessie de oud-drummer van o.a. Lily Allen, Simon Webb en Natasha Bedingfield leren kennen, om maar een voorbeeld te noemen. Daarnaast merk ik dat ik, door het hoge niveau van de sessies in Londen, met de week aan het groeien ben als muzikant!

Op m’n stage bij Urban Soul Orchestra gaat het verder ook z’n gangetje; ik kan prima opschieten met al m’n collega’s en voel me ook gezegend om onderdeel te zijn van een heel tof en creatief team waar ik iedere dag weer van leer. Momenteel sta ik op het punt om aan een nieuw project te beginnen; het bouwen van een volledig nieuwe website voor Stephen Hussey, de oprichter van het orkest en daarnaast ook violist die al met de grote der Aarde heeft samengespeeld. Daarnaast breken in juli ook de ‘Classic Ibiza-shows’ aan waarin het gehele orkest meerdere openlucht concerten zal gaan geven. Dat zijn serieus grote evenementen verspreid door heel Engeland met gemiddeld zo’n 4 duizend man per concert. Tijdens deze shows mag ik zowel backstage als onstage met een walky talkie gaan rondrennen; daar kan ik dus nu al naar uitkijken!!

Daarover ook ongetwijfeld meer in het volgende blog; ik merk namelijk dat ik zo onderhand weer een stuk tekst van bijna ongezonde proporties aan het schrijven ben……… Dus dank voor het volhouden met lezen tot dit punt en tot de volgende!!

Cheers from Lovely London, Bob

De eerste anderhalve maand in 'The Big Smoke'!

En opeens woon je alweer zo’n dikke 6 weken in Londen……… Het is een groot cliché maar dat de tijd hier voorbij vliegt is een absoluut understatement.........! Met andere woorden; het is dus hoog tijd voor mijn eerste Londense reisblog!

Gedurende het afgelopen halfjaar dat ik in Berlijn heb gewoond raakte ik er al aan gewend dat de tijd in een metropool net ietsjes sneller gaat dan in Nederland, maar het lijkt haast wel alsof Londen daar nog een schepje bovenop doet……..!! Het is namelijk alweer zo’n 6 weken geleden dat ik in Eindhoven op het vliegtuig stapte en begon aan mijn tweede buitenlandse avontuur van dit jaar. Het voelt nu echter alsof er slechts een paar weken voorbij zijn gegaan! Dat komt misschien ook deels doordat er al zoveel gebeurd is in die eerste 6 weken……….

Zoveel zelfs dat ik haast niet meer weet waar ik mee moet beginnen……… Maar goed, laat ik dan maar met het belangrijkste starten: ik heb het hier erg naar mijn zin!! Na een ontzettend toffe en onvergetelijke uitwisseling in Berlijn van september tot februari kan ik nu bijna niet geloven dat ik alweer in Londen zit; de stad waar ik me van kleins af aan al prettig heb gevoeld. Waarom precies weet ik niet maar Londen heeft voor mij altijd al als een soort ‘tweede thuis’ gevoeld, dat wordt nu ook alleen maar bevestigd tijdens mijn eerste weken hier. En nadat ik in Berlijn m’n ‘tweede thuis’ heb gevonden, neigt Londen zelfs meer naar een ‘eerste thuis’; ik voel me hier namelijk echt als een vis in het water………. Daardoor komt ook steeds vaker het besef dat ik een bevoorrecht mens ben om nu twee ‘thuissteden’ te hebben waar ik me erg op plek voel; na Berlijn nu ook Londen……….

Maar goed; die eerste 6 weken dus!; die waren over het algemeen vrij hectisch, dat had voornamelijk met mijn woonsituatie te maken. Ik ben namelijk na 3 weken al verhuisd naar een andere woning doordat ik in mijn tweede week een advertentie binnenkreeg van een gastgezin. Nou was een gastgezin altijd al iets waar ik naar op zoek was toen ik een jaar geleden begon met mijn ‘buitenlandse jaar’ te plannen; dus toen die advertentie voorbij kwam hoefde ik daar niet lang over na te denken! Daar kwam nog eens bij dat de huur bij het gastgezin ook 100 Pond goedkoper was dan bij de vorige woning; dat maakte de keuze voor mij natuurlijk alleen maar makkelijker!

Na 3 weken in een gedeelde kamer te hebben gewoond verhuisde ik dus naar dit gastgezin en vanaf de eerste seconde voelde ik me er meteen thuis. Het gastgezin bestaat uit: Pia (uit Bangladesh) en Joe, een geboren en getogen Londenaar. Ze hebben twee kinderen; Poppy van 6 en Jared van 4, allebei lieverds en ook een prima vervanging voor de wekker s’ochtends; die hoef ik namelijk niet meer te zetten nu! Ik voelde me ook al heel snel onderdeel van het gezin; samen eten, naar de supermarkt gaan enzovoort……… Daarnaast kan Pia waanzinnig goed koken, waardoor er vaak een Bangladese maaltijd klaar staat als ik thuiskom van stage!

Dat ik dit te gekke gastgezin heb mogen vinden voelt daardoor ook als een lot uit de loterij, net als mijn stageplek trouwens! (wát een bruggetje hé………) Mijn stagebedrijf is namelijk een professioneel strijkersorkest genaamd; het Urban Soul Orchestra. (meer informatie over hun: www.urbansoulorchestra.co.uk) Een gerenomeerd muziekbedrijf dat opereert in verschillende takken van de muziekindustrie; van grote concerten tot exclusieve bedrijfsevenementen en/of bruiloften van mensen die zich niet druk hoeven te maken of er genoeg geld op de bankrekening staat. De dingen waar ik me mee bezig houd zijn ook behoorlijk gevarieerd, waardoor ik er iedere dag met plezier naartoe ga!

Op dit moment houd ik me vooral bezig met de volgende dingen: het promoten van het eerste album dat het orkest vorig jaar heeft uitgebracht (genaamd 'Classic Ibiza', voor de geïnteresseerden; https://open.spotify.com/album/697onBJWnFX7Tr2xrzdgMO), updates doorvoeren op hun website, filmpjes editen van concerten en veel marketingwerk. Daarnaast ben ik ook veel onderzoek aan het doen, met name naar het gebruik van social media, Spotify en YouTube; allemaal dingen die perfect aansluiten bij mijn studie aan de Rockacademie. De variatie zit ‘m echter vooral in het feit dat ik niet alleen maar de hele dag in het kantoor naar een scherm zit te staren; ik ben ook veel met praktische zaken bezig!

Zo ben ik sinds kort ook begonnen met viool-opnames, die doe ik samen met Stephen Hussey; de oprichter van het orkest. Stephen leert mij veel over studiowerk en het werken als sessiemuzikant, iets wat ik zelf ook het liefste zou doen als beroep. Daarnaast is het ook erg leuk en praktisch werk om te doen, zeker met een ervaren topmuzikant als Stephen; de man heeft al voor vele grote der Aarde strijkersarrangementen opgenomen..........!!

Bij Urban Soul werk ik van maandag t/m donderdag dus dat betekend; lang weekend!! En nou maak ik van al die vrije tijd natuurlijk graag gebruik; niet alleen maar door Londen te verkennen maar vooral ook door te spelen, spelen en nog eens spelen……..... Op dit moment ga ik naar ongeveer 3 verschillende sessies per week en heb inmiddels al een hoop te gekke muzikanten leren kennen! Deze immense stad heeft namelijk voor iedere muziekstijl wel ergens een aparte sessie en dat maakt het voor mij extra aantrekkelijk, vanwege dat ik me niet graag beperk tot een specifiek genre; ik voel me hier daardoor als een kind in de snoepwinkel!

Ik merk nu trouwens langzamerhand dat ik al over de 2 A4’tjes heen zit dus ga er maar eens een einde aan breien; ik kan me ook haast niet kan voorstellen dat er nu nog mensen aan het lezen zijn……....!

Kort samengevat: ik vermaak me hier prima; meer over mijn Londense avonturen in het volgende blog!

Cheers from The Big Smoke, Bob

Welkom op mijn Reislog!

Hallo en welkom op mijn reislog!

Dé plaats om op de hoogte te blijven van alle avonturen en ervaringen tijdens deze reis. Vanaf nu zul je hier dan ook regelmatig nieuwe verhalen en foto's vinden, en via de kaart weet je altijd precies waar ik me bevind en waar ik ben geweest! Meer informatie over mijzelf en de reis die ik ga maken vind je in het profiel.

Wil je automatisch een mailtje ontvangen wanneer er een nieuw verhaal of een nieuwe fotoserie op deze site staat? Meld je dan aan voor mijn mailinglijst door je e-mail adres achter te laten in de rechter kolom.

Ik zie je graag terug op mijn reislog en laat gerust af en toe eens een berichtje achter!

Leuk dat je met me meereist!

Groetjes,

Bob